何のための歯医者の予約?

4年ほど前、ある時歯の詰め物が取れてしまい、慌てて近所の歯医者さんに電話、急だったけど診てもらえることになった。
その治療が済んだとき、この機会に他の歯も検査をしてもらったところ、虫歯が何本か見つかり、そのままその治療に通うことになった。
歯医者さんはもちろん予約制。なので待ち時間もあまりなく診てもらえる…はずが…。その歯医者さん、とにかく待たされる。
1時間くらいはざら。それでも最初は、急患でも入ったのか、前の方の治療が長引いているのか、と思って待っていたけれど、毎回となるとちょっとイライラしてくる。
10時の予約だったのに、もうすぐ12時…という時、さすがにたまりかねて、尋ねてみた。「予約制ではないんですか?」
「お待たせしてすみません」とはおっしゃるものの、一向に改善されない。待つのも10分、15分ならばともかく、毎回1時間以上待たされるとなると、何のための予約?と思ってしまう。
その時治療していた虫歯の治療が終わった時点で一旦その病院にケリをつけ、勧められる定期健診も体よく断って他の歯医者さんを探した。次に通った歯医者さんは、待ち時間はせいぜい15分。それでも申し訳なさそうに「お待たせしてすみません」とおっしゃる。治療って予定通りにはいかないものだろうから、多少待たされるのは仕方ないけれど、予約制であれはないなあと今も思っている。